Para que serve o ácido fólico?

O ácido fólico (vitamina B9) exerce funções muito importantes no organismo, como na formação das células sanguíneas e produção de DNA, além de ser essencial durante a gravidez, sendo já recomendado pelo médico antes mesmo da mulher engravidar para prevenir mal formações nervosas no feto.

Benefícios, Funções e Importância do Ácido Fólico

  • Contribui para um funcionamento normal do sistema imunológico;
  • Auxilia uma função psicológica normal;
  • Diminui o cansaço e a fadiga;
  • Participa no metabolismo e na síntese dos aminoácidos (substâncias que formam as proteínas);
  • Atua no processo de divisão celular;
  • Exerce um papel importante na formação das células do sangue;
  • Atua como coenzima em várias reações metabólicas;
  • Participa na síntese de ácidos nucleicos (DNA);
  • Participa na formação de alguns componentes do tecido nervoso;
  • Essencial para o desenvolvimento e bom funcionamento do sistema nervoso e da medula óssea.

Para que Serve o Ácido Fólico na Gravidez?

Durante a gravidez, o ácido fólico serve principalmente para prevenir defeitos no tubo neural do feto, como espinha bífida e anencefalia (ausência de cérebro).

O período que exige maior cautela é dos 3 meses que antecedem a gravidez até à 12ª semana de gestação.

Durante esse período, a ingestão adequada de ácido fólico pode prevenir os defeitos no tubo neural, daí os médicos já prescreverem ácido fólico antes mesmo da mulher engravidar.

A suplementação é importante porque, durante a gravidez, os níveis sanguíneos de ácido fólico diminuem devido ao aumento do volume sanguíneo e da excreção de urina.

É importante lembrar que o ácido fólico não engorda.

Deficiência de Ácido Fólico

A falta de ácido fólico pode ocasionar:

  • Anemia megaloblástica ou macrocítica (glóbulos vermelhos com tamanho aumentado e imaturos);
  • Complicações na gravidez;
  • Aumento do risco de doenças cardiovasculares;
  • Cansaço;
  • Irritabilidade;
  • Perda de apetite;
  • Apatia;
  • Atrasos no desenvolvimento em crianças;
  • Demência;
  • Depressão.

A dose diária recomendada de ácido fólico para adultos é de 400 µg e 600 µg para mulheres grávidas.

Alimentos Ricos em Ácido Fólico

  • Fígado;
  • Feijões, soja, lentilhas;
  • Agrião, espargos, espinafre;
  • Gema de ovo, beterraba, Brócolis.